white cliffs country kent 8 dagen

Engeland dichtbij "Therell be bluebirds over the white cliffs of Dover" zong "The Forces Sweetheart" Vera Lynn (geb. 1917) al in de oorlogsjaren dit zo hartverwarmende lied. Het achterland van de Zuidwest-Engelse kliffenkust, White Cliffs Country genoemd, is verrassend interessant: een gebied van land en water, tuinen en parken, kastelen en landhuizen, oude stadjes en dorpen. Engeland blijkt zo dichtbij te zijn.  Kent in Canterbury Midden in de streek East Kent ligt Canterbury, een middeleeuws aandoend stadje met hobbelige straatjes waaraan typisch Engelse vakwerkhuizen staan. In het midden van de plaats staat er stoer de enorme kathedraal: de eeuwenoude Metropolitical Church of Christ, de hoofdkerk van de Anglicanen, waarvan Koningin Elisabeth II het hoofd is. University Campus Aan de noordrand van Canterbury ligt de University of Kent, een complex van school- en collegegebouwen, studentenverblijven en recreatieve voorzieningen, doorvlochten met wandel- en fietsroutes, in een autoluwe en parkachtige omgeving. Hoewel voorzieningen zoals horeca, winkels en sportfaciliteiten ook in juli en augustus dagelijks open zijn - en gelukkig studentenprijzen blijven hanteren -, is het er in de zomermaanden slechts dun bevolkt omdat dan het onderwijs gestopt is en de studenten naar huis zijn gereisd. Op nauwelijks een paar stappen afstand van het verblijf bevinden zich twee van de vier studentenrestaurants waar doorgaans het ontbijt en de avondmaaltijd gebruikt worden. Dat studenten door-het- jaar-heen gezond moeten eten, is bekend in de keuken en die klus klaren ze in de zomer niet anders! Dat een dag lang buiten fietsen goed is voor de eetlust, is bij deze reis dus een bijkomend voordeel. Het systeem is self-service waarbij er een ruime keuze is uit vlees, vis, vegetarisch en diverse groenten en salades. Drankjes tijdens de maaltijd dient u zelf af te rekenen maar dat gaat tegen on- engelse studenten-prijzen. Zoals overal op de universiteit van Canterbury het geval, is het personeel in het restaurant vriendelijk en behulpzaam.  De omgeving De omgeving van Canterbury leent zich prima om te fietsen. Weliswaar zijn de landweggetjes vrij smal maar autos houden daardoor extra rekening met fietsers. U ontvangt een Nederlandse fietsroutebeschrijving, maar de Nederlandse reisleider fietst ook mee en kent de weg. Op feitelijk een slechts korte afstand van het Europese vasteland maakt u kennis met een typisch stukje Engeland: een Britain-in-a-nutshell. Dat smaakt naar meer en kan u op de gedachte brengen: "Well meet again". U reist van Nederland (opstappen mogelijk op elk Nederlands station naar keuze, inbegrepen in de reissom) naar Kent v.v. via Brussel met de supersnelle Eurostar.

Meer informatie

cotswolds

De countryside van Engeland   De Cotswolds is het grootste aaneengesloten natuurgebied in Engeland, waar de beroemde rivier de Thames ontspringt. Het vormt met 2000 vierkante kilometer een zogenaamde "Area of Outstanding Natural Beauty" en geniet een beschermde status.   De charmante cottages, de statige herenhuizen, de historische kerkjes, de pubs en het groen zijn allemaal typische Engelse elementen die de Cotswolds zo uniek maken. Stow on the Wold, The Slaughters, Bourton on the Water, Northleach en Moreton in Marsh zijn allemaal kleine stadjes die door kunstenaars over de hele wereld werden geschilderd, vanwege hun mooie gebouwen en verzorgde tuinen. De kleine, authentieke dorpjes zijn opgetrokken uit honinggele kalksteen.   Temidden van het vredige landschap kronkelen wandelpaden door weiden en bosland naar andere plaatsjes die vaak minder bekend, maar zeker zo prachtig en zelfs nog rustieker zijn. Deze wandelreis start in het kuuroord Cheltenham, waar u tevens kunt genieten van de elegante gebouwen, de prachtige parken en tuinen, en de interessante lokale musea zoals de Wilson Art Gallery.

Meer informatie

kent

Over de North Downs Way door de tuin van Engeland   Bij county (het Engelse woord voor graafschap) Kent zult u wellicht denken aan vredige dorpen, lommerrijke laantjes en stille stukjes bos. Her en der liggen verscholen landhuizen omzoomd door fraaie tuinen en boomgaarden. Het gebied wordt "the garden of England" genoemd, ideaal om te wandelen en ook om tot rust te komen. Kent is het deel van Engeland dat u binnenrijdt bij Dover, dus de reistijd vanuit Nederland is slechts kort.   In Kent loopt u over een flink deel van de North Downs Way: een long distance footpath door fraaie stukjes loofbos met mooie uitzichten over de weidse omgeving. Het landschap is typisch Engels: vele holle weggetjes met hoge heggen langs weiden en akkers die begrensd zijn door muurtjes waarover de wandelroutes soms met trapjes gaan. Het reliëf is meestal glooiend, soms even heuvelachtig.   Cultuur vindt u terug in Rochester met zijn rijke zeevaartverleden en in Canterbury, de hoofdplaats van de Anglicaanse Kerk, met zijn monumentale middeleeuwse kathedraal.   Het sympathieke verblijf is eenvoudig en uniek tegelijk: het gastenverblijf, The Friars geheten, van een eeuwenoud maar gemoderniseerd klooster: de Aylesford Priory.  Het klooster wordt omgeven door een parkachtige tuin van vele hectaren, direct aan het riviertje de Medway. De 1- en 2-persoonskamers hebben alle gescheiden bedden. Sanitair is voor algemeen gebruik maar is ruimschoots aanwezig. Het ontbijt, dat genuttigd wordt in de zogenoemde Pilgrims Hall, is inbegrepen. Desgewenst kunt u er ook de eenvoudige avondmaaltijd ("supper") gebruiken (ca. 9 pond = ca. 10,-) maar op iets meer dan 500 meter afstand zijn ook enkele leuke pubs met smakelijk barfood. De reisleider zal elke dag een voorstel doen. De uitstraling van het kloostercomplex is een combinatie van rust, sfeer en devotie. U bent van harte welkom een van de meerdere dagelijkse diensten van de paters-karmelieten mee te maken maar uiteraard is dat beslist geen must.   English Winter-Break  Engeland, zeker het zuidoosten, is ook heel goed in de winter te bezoeken. Hoewel het er kan regenen in alle jaargetijden, regent het er beslist geen 365 dagen per jaar! Vanaf februari zijn vorst, sneeuw en ijs er zeldzaam. Wellicht herkent u dat: na twee maanden van korte en donkere dagen verlengt zich de dag plotseling versneld: wordt u wakker bij daglicht en ontkiemt zich dagelijks een eerste stukje avond zonder duister. Een soort overgang tussen de milde winter en het voorjaar, een opmaat naar de prille lente. De North Downs Way wandelroute, Canterbury met de kathedraal, het klooster met de kerken en kapellen, tearoom en zwanenvijver: alles in een rustige en ingetogen wintersfeer. Vertrekdata 18 februari, 25 februari en 4 maart.    De mooiste fotos vindt u hier

Meer informatie

cornwall

De rocks en cliffs van de South West Way   Cornwall is Engelands uiterste zuidwestelijke landtong, met geografisch gezien twee noemenswaardige punten: het meest westelijk in de Atlantische Oceaan gelegen Lands End en in het zuiden Lizard Point - minder bekend maar even markant.    Cornwall heeft een uitgesproken zeeklimaat, waar de zachte invloed van de Golfstroom heel voelbaar is. Door het zachte klimaat groeien en bloeien er subtropische planten, de streek wordt zelfs de "Engelse Rivièra" genoemd.   In lang vervlogen tijden vond menge zeilreis zijn einde op de cliffs van Land´s End! Maar zelfs nu in de 21e eeuw is het graafschap Cornwall nog steeds een spannend gebied vol verrassingen: uit de zee stekende rotsen waarop de woeste golven uiteenspatten, stranden met van de zon genietende zeehondjes, een weelderige groene begroeiing van varens, eeuwenoude verlaten tin- en kopermijnen. Bij dromerige haventjes waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan, liggen sfeervolle pubs en inns.   Gedeeltelijk gaat deze tocht over de South West Way, één van de bekendste Engelse langeafstandspaden welke meestal langs de kust gaat; er zijn dus nooit lange stijgingen en dalingen. Onderweg zijn genoeg pleisterplaatsen voor typisch Engelse lekkernijen: ´tea and Cornish pie´ (een zoet taartje) of een ´pint of bitter´ (ruim een halve liter donker bier zonder schuim). Een afwisselende en verrassende route: natuur, historie, en rust tegelijk....

Meer informatie

exmoor 6 dagen

De groene rust van Zuid-West Engeland   Voor Dunster en het Exmoor National Park helpen we u eerst even in te zoomen op de kaart! Achter Bristol ligt de bijna eindeloos lange landtong die South-West England vormt. Een kustwandelpad van maar liefst ruim 1000 (!) kilometer omsluit de noord- en zuidkust van het landsdeel, van Minehead bij Exmoor via Devon en Lands End naar Dorset in het zuiden. Uitvalsbasis van deze reis is het plaatsje Dunster, letterlijk op een steenworp afstand van misschien wel het bekendste wandelpad van Engeland: het South West Coast Path.   Exmoor is een van de boeiendste nationale parken van Groot-Brittannië. De natuur is er ongelooflijk afwisselend. Exmoor is feitelijk een hoogvlakte die in het noorden flink afdaalt in het Bristol Channel, een zee die in verbinding staat met de Atlantische Oceaan. In het natuurgebied lopen vele riviertjes die diepe dalen hebben uitgeslepen die vaak dicht bebost zijn. Daarnaast is er op de hoogvlaktes veel grasland, heide en brem. De wandelingen die u er kunt maken, zijn ronduit schitterend.   Het natuurpark was vroeger koninklijk jachtgebied. In 1954 kreeg het gebied de status van nationaal park. Het dankt de naam aan The River Exe die dwars door het gebied stroomt. Het is het oorspronkelijke gebied van de Exmoor- ponys die er nog in kleine kuddes rondzwerven.   U verblijft in het leuke plaatsje Dunster dat gedomineerd wordt door een groot kasteel. In de hoofdstraat ligt uw Hotel Yarn Market. De atmosfeer is er heel persoonlijk en vriendelijk en het (receptie-)personeel is begaan met wandelen en het geven van goede informatie daarover. Er is een map vol met wandelideeën in de regio, die ze dagelijks graag met u bespreken. In "van dag tot dag" staan de 4 routes mooi op een rij maar het staat u natuurlijk vrij om andere keuzes te maken. Tenzij die gewandeld worden, zijn alle transfers naar de wandelingen en/of terug geregeld en inbegrepen in de reissom. Dat kan met de eigen hotelbus zijn, met de prima functionerende lokale OV-bus of met de nostalgische privé-stoomtrein van The West Somerset Railway.    Deze reis is ook beschikbaar in een 8-daagse variant.

Meer informatie

100 wandelen vanuit whitby

Meer informatie

essex 8 dagen

Wandelen over de Essex Way door Constable Country Essex is het graafschap - dus de provincie - dat u per auto of trein doorheen zou reizen van de havenplaats Harwich naar Londen. Een typisch Engels boerenlandschap, met afwisselend vlak tot glooiend terrein. Een lappendeken van stukjes bos, water, weide- en akkerland, constant repeterend maar zonder eentonig te zijn. Door de laagste delen van de streek stromen riviertjes als de Stour, de Brett en de Colne die flink stromen na regenval maar bijna droogvallen bij droogte. Her en der verspreid liggen schilderachtige dorpjes met oude huisjes gegroepeerd bij elkaar, meestal rondom een eeuwenoude plaatselijke kerk. Dit deel van Essex wordt ook Constable Country genoemd, naar de Britse landschapschilder John Constable (1776-1837), vermaard door zijn creaties van Engels landschap in een aansprekende stijl die romantisch realisme wordt genoemd. Zie één van zijn schilderwerken hieronder en u zult bekennen: dáár wil ík ook wel wandelen! Dwars door Essex loopt van west naar oost slingerdeslang de Essex Way. Die heeft een totale lengte van 95 "footpath miles" = 155 kilometer, te veel voor een week en het beginstuk zou te ver weg van Colchester zijn. In deze reis wandelt u over 5 officiële secties van Coggeshall naar Harwich over een afstand van 64 kilometer met uw verblijfsplaats precies in het midden. Halverwege de week maakt u een wandeling door het natuurgebied van Dedham Vale, een "area of outstanding natural beauty". Colchester zelf is een typisch Engelse provinciestad met een inwoneraantal van juist boven 100.000. De stad bestond al aan het begin van de jaartelling en was zelfs een tijdje hoofdstad van het Britse deel van het Romeinse Rijk (Brittannia Londinium). Hier en daar herinneren stadswallen nog aan de Romeinen. Op de plek waar eens een Romeinse tempel stond, staat nu Colchester Castle. Ruim 3 kilometer buiten hartje centrum ligt, in een parkachtige setting, het uitgebreide complex van de University of Essex. Het heeft een echte campus dus dat betekent dat - de meeste eerstejaars - studenten er wonen. Natuurlijk is het er in de zomermaanden rustiger omdat de studenten zijn afgereisd naar huis in Engeland of daarbuiten. Bij de studentenhuisvesting horen uiteraard ook voorzieningen zoals diverse mensa-restaurants (waar u het ontbijt en de avondmaaltijd, die inbegrepen zijn, nuttigt), cafés en een klein winkelcentrum waar alles te koop is wat nodig is. Alle shop-prijzen zijn nadrukkelijk lager dan in Colchester zelf. Met het centrum is er een snelle en frequente busverbinding. Tip voor de vrije dag: Londen (Liverpool Street Station) is in nauwelijks 1 uur per trein bereikbaar.

Meer informatie

exmoor 8 dagen

De groene rust van Zuid-West Engeland   Voor Dunster en het Exmoor National Park helpen we u eerst even in te zoomen op de kaart! Achter Bristol ligt de bijna eindeloos lange landtong die South-West England vormt. Een kustwandelpad van maar liefst ruim 1000 (!) kilometer omsluit de noord- en zuidkust van het landsdeel, van Minehead bij Exmoor via Devon en Lands End naar Dorset in het zuiden. Uitvalsbasis van deze reis is het plaatsje Dunster, letterlijk op een steenworp afstand van misschien wel het bekendste wandelpad van Engeland: het South West Coast Path.   Exmoor is een van de boeiendste nationale parken van Groot-Brittannië. De natuur is er ongelooflijk afwisselend. Exmoor is feitelijk een hoogvlakte die in het noorden flink afdaalt in het Bristol Channel, een zee die in verbinding staat met de Atlantische Oceaan. In het natuurgebied lopen vele riviertjes die diepe dalen hebben uitgeslepen die vaak dicht bebost zijn. Daarnaast is er op de hoogvlaktes veel grasland, heide en brem. De wandelingen die u er kunt maken, zijn ronduit schitterend.   Het natuurpark was vroeger koninklijk jachtgebied. In 1954 kreeg het gebied de status van nationaal park. Het dankt de naam aan The River Exe die dwars door het gebied stroomt. Het is het oorspronkelijke gebied van de Exmoor- ponys die er nog in kleine kuddes rondzwerven.   U verblijft in het leuke plaatsje Dunster dat gedomineerd wordt door een groot kasteel. In de hoofdstraat ligt uw Hotel Yarn Market. De atmosfeer is er heel persoonlijk en vriendelijk en het (receptie-)personeel is begaan met wandelen en het geven van goede informatie daarover. Er is eern map vol met wandelideeën in de regio, die ze dagelijks graag met u bespreken. In "van dag tot dag" staan de 6 routes mooi op een rij maar het staat u natuurlijk vrij om andere keuzes te maken. Tenzij die gewandeld worden, zijn alle transfers naar de wandelingen en/of terug geregeld en inbegrepen in de reissom. Dat kan met de eigen hotelbus zijn, met de prima functionerende lokale OV-bus of met de nostalgische privé-stoomtrein van The West Somerset Railway.

Meer informatie

kent downs stour valley 7 dagen

Wandelen door een Area of Outstanding Natural Beauty   Met een "down" in het Zuid-Engelse landschap wordt letterlijk een duin bedoeld: een niet te hoog zandheuveltje, met weinig bomen maar juist meer lage plantengroei, vaak gelegen in een sliert van vele van die downs op rij. Een "down" heeft dus niets te maken met laag of naar beneden gaan.Dwars door de Engelse graafschappen Surrey, Sussex en Kent lopen de North Downs en de South Downs, met daartussen een streek die Low Weald heet en waardoor het riviertje de Stour stroomt. Deze wandelreis volgt de Stour dwars door een fraai Engels landschap van de bron bij Ashford  tot de monding in de Strait of Dover. Overigens door een "Area of Outstanding Natural Beauty" - een streek die door de Britse overheid is erkend vanwege zijn buitengewone natuurlijke schoonheid.   Alles wat typisch Engels is, lijkt u tijdens deze reis tegen te komen, want County (Engels voor graafschap) Kent is Groot-Brittannië in miniatuur. Kent is een gebied van heuvels en rivieren, weiden en akkers - die als een patchwork het landschap laten variëren, kastelen en landhuizen, parken en tuinen, en oude stadjes en dorpen.   Het leuke van Engeland is dat daar misschien al wel duizend jaar geleden het lange-afstand-wandelen is ontstaan Soms gaat u namelijk langs een akker of door een weiland, eigenlijk privé-bezit, maar dankzij de eeuwenoude Right of Way voor wandelaars legaal om langs of over te gaan.   Vooraan in Kent ligt Canterbury, een middeleeuws aandoend stadje met hobbelige straatjes waaraan typisch Engelse vakwerkhuizen staan. In het midden van de plaats staat er stoer de enorme kathedraal: de eeuwenoude Metropolitical Church of Christ, de hoofdkerk van de Anglicanen, waarvan Koningin Elisabeth II het hoofd is, samen met de aartsbisschop. Aan de noordrand van Canterbury ligt de University of Kent, een complex van school- en collegegebouwen, studentenverblijven en recreatieve voorzieningen, doorvlochten met wandel- en fietspaden, in een autoluwe en parkachtige omgeving. Hoewel voorzieningen zoals horeca en winkels ook in juli en augustus dagelijks open zijn - en gelukkig "studentenprijzen" blijven hanteren -, is het er in de zomermaanden relatief rustig omdat dan het onderwijs gestopt is en vele studenten naar huis zijn gereisd.    Op nauwelijks een paar stappen afstand van het verblijf bevinden zich twee van de vier studentenrestaurants waar doorgaans het ontbijt (in Hut 8) en de avondmaaltijd (in La Dolce Vita) gebruikt worden. Dat studenten door-het-jaar-heen gezond moeten eten, is bekend in de keuken en die klus klaren ze in de zomer niet anders! Dat een dag lang buiten wandelen goed is voor de eetlust, is bij deze reis, die op halfpensionbasis is,  dus een bijkomend voordeel. Het systeem is self-servicebuffet waarbij er een ruime keuze is uit vlees, vis, vegetarisch en groenten en salades. Drankjes  - behalve koffie, thee en water die wel inbegrepen zijn - tijdens de maaltijd dient u zelf af te rekenen maar dat gaat tegen on- engelse "studenten"-prijzen. Zoals overal op de universiteit van Canterbury het geval, is de bediening in het restaurant vriendelijk en behulpzaam.

Meer informatie

kent low weald river medway 6 dagen

Over de Medway Valley Walk naar Charles Dickens Rochester   Allereerst een verklaring voor de Weald of Kent. Engeland kent slechts vrij weinig bosrijke streken en één ervan ligt in de grensstreek van Kent en East- Sussex. The Weald wordt het gebied genoemd, een oud Angelsaksisch woord voor bos (Wald, wold). In het hogere deel ontspringen stroompjes zoals de Medway en ze stromen in noordelijke richting naar de Low Weald.   En dan de River Medway: eigenlijk een tamelijk onbeduidend maar romantisch riviertje. Onschuldig kronkelt het lange tijd rustig door het vlakke landschap van Kent. En dan bij Rochester gebeurt het: het rivierdal verwijdt zich en wordt er zó enorm breed dat daar Chatham zich al 4 eeuwen geleden kon ontwikkelen tot grootste Engelse marinehaven! De trechtermonding naar de Thames en de Noordzee is nóg breder en was 350 jaar geleden het toneel van "De tocht naar Chatham. Ook "The Battle of Medway genoemd, was het de door Admiraal Michiel de Ruyter gewonnen zeeslag op de Engelsen. Hoe u het ook wendt of keert: Engeland blijft doorspekt met geschiedenis!   De Medway Valley Walk is een 46 kilometer lange wandelroute, meestal dichtbij en soms wat verder langs de oevers van de rivier, van Tonbridge, "on the edge of the Weald, naar Rochester. Dat past dus perfect in drie wandeldagen zonder u te moeten haasten. En de vierde wandeldag wordt ingevuld met een bosrijke route - niet voor niets in The Weald - over de Greensand Way bij Sevenoaks. Op die route passeert - of zo u wilt: bezoekt - u enkele interessante historische objecten: het oude landgoed Knole, het historische landhuis Ightham Mote omzoomd door een gracht en de in typisch Engelse stijl gebouwde Saint Giles Church van Shipbourne. Ook in Engeland gaan natuurlandschap en historische cultuur immers prima samen.   De historische havenplaats Rochester - pal naast Chatham - is een bezoekje meer dan waard. Dat kan mooi aan het eind van de derde wandeling, die daar bij de Castle en de Cathedral eindigt. In het centrum zijn de straten en historische gebouwen zoals het Guildham Museum, het Eastgate House and Gardens en het Six Poor Travellers House gegroepeerd rondom Rochester Castle. De stad presenteert zich nadrukkelijk als woonplaats van Charles Dickens (1812-1870), de beroemdste schrijver uit de Victoriaanse tijd en geestelijk vader van Oliver Twist en "zijn eigen David Copperfield.   Het sympathieke verblijfadres is eenvoudig en uniek tegelijk: het gastenverblijf, The Friars geheten, van een eeuwenoud maar gemoderniseerd klooster: de Aylesford Priory. Het klooster wordt omgeven door een parkachtige tuin van vele hectaren, direct aan de Medway. Sanitair is voor algemeen gebruik maar is ruimschoots aanwezig. Het ontbijt en de 3-gangen avondmaaltijd, die genuttigd worden in de zogenoemde Pilgrims Hall, zijn inbegrepen. De uitstraling van het kloostercomplex is een combinatie van rust, sfeer en devotie. U bent van harte welkom een van de meerdere dagelijkse diensten van de paters- karmelieten mee te maken maar uiteraard is dat beslist geen must.

Meer informatie

het verhaal van keizer hadrianus

Meer informatie

trainspotting in scotland

Meer informatie

where britain meets france

Meer informatie

100 wandelen vanuit freshwater bay

Meer informatie

100 wandelen vanuit alnmouth

Meer informatie

100 wandelen vanuit portinscale

Meer informatie

100 wandelen vanuit malhamdale

Meer informatie

100 wandelen vanuit sedbergh

Meer informatie

de ruige rotskust van zuidwest wales

Meer informatie

de zonnige zuidkust van cornwall

Meer informatie